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~さい(際)

~さい(際)

Today’s Question

前回ぜんかい旅行りょこうのときの写真しゃしんです。
とき can be replaced with
a. あと b. こと c. さい d. まえ

Today’s Grammar Point: ~さい

さい is a very formal alternative for ~とき, which can be translated as “when ~” or “at the time when ~.” As さい is a very formal expression, it is often used within an honorific expression. Most さい can be replaced with とき but there are some occasions you can’t. See the examples below.

Connection

  • この/その/あの + さい
  • [noun] のさい
  • [plain form verb] さい

Examples

(✓)このさいめてしまおう。
(×)このとき止めてしまおう。
Let’s stop it on this occasion.
このさい is a set expression meaning “now,” “in these cercumstances,” etc, and you cannot swap it with このとき.

(✓)そのさいはお世話せわになりました。
(✓)そのせつはお世話せわになりました。
(?)そのときはお世話せわになりました。
Thank you for your help at that occasion.
そのときは is not wrong but as it is very informal, it does not match the formal feel of お世話せわになりました.

(✓)離陸りりくさいはシートベルトをめてください。
(?)離陸りりくのときはシートベルトをめてください。
Fasten your seat belt when taking off.
My impression is that さい covers a slightly longer period than とき, so I get the feeling that 離陸りりくさい includes the period when the aeroplane is moving on the ground while 離陸りりくのとき sounds more like the very short period when the aeroplane gets airborne.

ちかくにおしのさいは、おりください。(formal)
ちかくにられたときは、おりください。(casual)
Please drop in when you come nearby.

前回ぜんかい旅行りょこうさい写真しゃしんです。(formal) – Today’s Question Sentence
前回ぜんかい旅行りょこうのときの写真しゃしんです。(casual)
This is a photo during my last trip.

乗車じょうしゃさいは、携帯電話けいたいでんわのスイッチをおりください。(honorific)
Please switch off your mobile phone when boarding.

くるまさいには、かならずシートベルトをめています。(formal)
くるまるときには、かならずシートベルトをめています。(casual)
When I get in the car, I always fasten my seat belt.

次回じかい帰国きこくするさいには、かならまいります。(formal)
次回じかい帰国きこくするときには、かならまいります。(casual)
I will definitely come to you when I go back to Japan next time.

オランダにったさいに、ゴッホ美術館びじゅつかんきました。(formal)
=オランダにったときに、ゴッホ美術館びじゅつかんきました。(casual)
When I went to Holland, I went to the Van Gogh Museum.

このカーペットを購入こうにゅうしたさいのレシートです。(formal)
=このカーペットを購入こうにゅうしたときのレシートです。(casual)
Here is the receipt I got when I bought this carpet.

Answer to Today’s Question: c

See above

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