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Describing locations in Japanese

Describing locations in Japanese

Direction words

You may find the arrows for なか and そと a bit confusing, but they mean “inside” and “outside” respectively.

Sentence Patterns to describe where things/people are:

[base location] の [direction word]に [a newly mentioned item] あります。
[base location] の [direction word]に [a newly mentioned person/animal] います。

or

[a known item] [base location] の [direction word]に あります。
[a known person/animal] [base location] の [direction word]に います。

As you can see above, the verb for non-living, non-moving items is あります and if you are talking about living, moving person/animal, you use います.

Sentence Patterns to describe where an action takes place:

[subject] は [base location] の [direction word] で [action verb]ます。

Examples

つくえ 上(うえ) 本(ほん) あります。
There is a book on the table.

その 本(ほん) つくえ 上(うえ) あります。
The book is on the table.

つくえなかお金あります。
There is some money inside the desk.

お金つくえなかあります。
The money is in the desk.

大(おお)きな木(き) 下(した) ちいさなねこ います。
There is a small cat under the big tree.

わたしの ちいさな ねこ 大(おお)きな木(き) 下(した) います。
My small cat is under the big tree.

大(おお)きな女(おんな)の子(こ)となり小(ちい)さな男(おとこ)の子(こ)います。
There is a small boy next to a big girl.

小(ちい)さな男(おとこ)の子(こ)大(おお)きな女(おんな)の子(こ)となりいます。
The small boy is next to a big girl.

ちちは おふろ なか うたを うたいます。
My father sings in the bath.

ははは スーパー まえ わたしの せんせいに あいました。
My mum bumped into my teacher in front of a supermarket.

Vocabulary

Living & Moving Subjects (to go with the verb います)

おとこのこboy
おとこのひとman
おんなのこgirl
おんなのひとwoman
いぬdog
どうぶつanimal
とりbird
ねこcat
ペットpet

Non-Moving Subjects (to go with the verb あります)

おかねmoney
かさumbrella
カップcup (usually with a handle)
かばんbag (usually with a fixed shape)
かびん(flower) vase
かみpaper
カメラcamera
カレンダーcalendar
さいふwallet
ちゃわんrice bowl, tea cup for tea ceremony
テープtape
テープレコーダーtape recorder
door (Japanese style)
ドアdoor (Western style)
トイレtoilet
とけいwatch, clock
ナイフknife
はいざらashtray
はがきpostcard
はしbridge
はなflower
ベッドbed

Words that can be used as a base

いえhouse, family
いすchair
うちhome (one’s own)
かいだんstairs
かわriver
tree, wood
きょうしつclassroom
くにcountry, hometown
クラスclass
げんかんentrance-way, entry hall
だいどころkitchen
つくえdesk
テーブルtable
でぐちexit
にわbackyard, garden
はこbox
ふろbath
へやroom
ほんだなbookshelf
まどwindow
ゆうびんきょくpost office
れいぞうこfridge, refrigerator
ろうかcorridor, hallway

Variations

つぎ (next), ~のへん (around ~) and ~がわ (~side) can be used to describe the direction.

  • いぬの えは つぎの ページに あります。
    The dog picture is on the next page.
  • ゆうびんきょくは この へんに あります。
    The post office is around here.
  • ゆうびんきょくは がっこうの みぎがわに あります。
    The post office is on the right side of the school.
  • がっこうは ゆうびんきょくの ひだりがわに あります。
    The school is on the left side of the post office.

Suggested Activities

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