Module 13.4 – I have been to America

Today’s Grammar Point: ~ことがあります/ことがある

If ことがあります/ある is used with a past plain verb, it means “to have done something (before)” or “to have had an experience of doing….” It is an expression to mention a past experience.


[past plain verb] + ことがあります
[past plain verb] + ことがある


なっとうを たべたことがあります
I have eaten natto (fermented soybeans).

インドの えいがを みたことがありません
I have never seen an Indian movie.

オートバイに のったことがありますか。
Have you ever ridden a motorcycle?

I have never listened to a podcast.

Have you ever had goat milk?

I have never skied before.

ここに きた ことがありますか。
Have you been here before?


There are times when you want to specify the timing of the event in ways like:

  • before I go to school
  • when I go to school
  • after I go to school
  • while I go to school

We use:

  • [dictionary form verb] まえ(に) or [noun] の まえ for before…
  • [verb] とき or [noun] の とき for when…
  • [past plain form verb] あと or [noun] の あと for after…
  • [verb stem] ながら for while … (this is an expression for multitasking, not 2 people doing 2 different things concurrently)

Examples of ~まえ

がっこうに いくまえに あさごはんを たべます。
I have breakfast before I go to school.

よる ねるまえ おふろに はいります。
Before I go to bed at night, I have a bath.

おべんとう まえに てを あらいます。
I wash my hands before lunch.

にほんに くるまえに すしを たべたことが ありますか。
Have you had sushi before you came to Japan?

Examples of ~とき

にほんに いくとき カメラを かいました。
I bought a camera when I was going to Japan.

にほんに いったとき カメラを かいました。
I bought a camera when I went to Japan.

だいがくせいとき カメラやで アルバイトをしました。
I had a part-time job in a camera shop when I was a university student.

Examples of ~あと

あさごはんを たべたあと、はを みがきます。
I brush my teeth after I eat breakfast.

しゅくだいを したあと、テレビを みます。
I watch TV after I do my homework.

おふろ あと、ビールを のみます。
I have beer after a bath.

Examples of ~ながら

おんがくを ききながら、そうじ します。
I clean while I listen to music.

ごはんを たべながら、かぞくと はなしを します。
I talk with my family while having a meal together.

べんきょうながら、えいがを みます。
I watch a movie while I study.

Course: JLPT N5