cry, weep, sob, …なく

cry, weep, sob, …なく

Last week, I talked about the word わらう (to laugh), today, I’m going to talk about なく (to cry), which is almost the opposite of わらう. English has many words like “weep” and “sob” to describe different ways of crying. Do you know those words in Japanese?

Today’s question

Label each way of crying in Japanese.

Various ways of crying

  • く: to cry (usually out loud)
    • あかちゃんがいていますよ。
      The baby is crying.
  • なみだながす: to shed tears, to weep (なみだ = tears; ながす =to shed, to pour)
    • かなしい映画えいがなみだながした。
      I shed tears watching a sad movie.
  • すすりく: to sob
    • 映画えいがかんにはすすりこえがあふれた。
      The movie theatre was filled with sobbing voices.
  • しくしくく: to whimper
    • いまでもははおもしてしくしくくことがある。
      I still sometimes whimper thinking about my mother.
  • こえころしてく: to weep silently
    • ははあねとなりこえころしていていた。
      Mum was weeping silently next to my sister.
  • くやしくてく/くやしなみだながす: to cry in frustration
    • 何度なんどくやしくていたことか。
      How many times have I cried in frustration!
  • わあわあく: (for a child) to cry loudly
    • どもがわあわあいてこまった。
      I didn’t know what to do with my child crying so loudly.
  • きわめく: to shout in tears, to bawl
    • きわめいてもどうにもならない。
      Crying and screaming don’t help the situation.
  • わっと: to burst into tears
    • そのらせにあねわっとした。
    • My sister burst into tears at the news.
  • 号泣ごうきゅうする: to weep bitterly , to moan, to wail
    • そのらせにあね号泣ごうきゅうした。
      My sister moaned at the news.

Other expressions with

  • いてらすも一生いっしょうわらってらすも一生いっしょう
    Life can be lived sadly or it can be lived happily.
  • くものがあればわらうものがある。
    It is an ill wind that blows nobody good.
  • 地頭じとうにはてぬ。(地頭じとう = 【Japanese history】a steward in charge of a lord’s manor)
    You may as well argue with authority as reason with a crying child.
  • ってしまったことはいてもわめいてもすことはできない。
    You can scream and you can cry, but you can’t take back what you’ve said.

Answer to today’s question

  • (top left)
  • (top right) くやしくてく、くやしなみだなが
  • (bottom right) すすりく or しくしく
  • (bottom left) 号泣ごうきゅうする

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